Festivales y eventos de diseño para actualizar la agenda

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Artículo para The Trend Net. Agosto 2013.

Sí, ya termina el verano en esta parte del hemisferio: un drama. Pero es verdad también que septiembre tiene algo especial, sobretodo para los que seguimos pensando los años en términos de cursos escolares. Es el momento de los propósitos y, para marcarlos, conviene comprarse una agenda nueva y estrenar un bolígrafo.


Illustrators Deathmatch

Hoy mismo, por ejemplo, he apuntado ya que en Octubre (del 10 al 12) empieza Illustrators Deathmatch: el Congreso Internacional de Ilustración y Arte digital en Querétaro (México). Vale, es cierto: es muy probable que no pueda desplazarme hasta ahí, pero sí creo que merece la pena estar atentos a festivales, congresos y demás para descubrir estudios y artistas, confirmar que conocemos a los ponentes principales y analizar propuestas, como por ejemplo el concurso de ilustración que propone este congreso: Concursos, talleres y demos de ilustración en vivo.


Tago Art Work

Confieso que, cuando he empezado a actualizar la agenda, he consultado otra vez el Calendario de Festivales y Eventos de Publicidad y Diseño que cada año hacen los de Tago Art Work y que, en 2013, salió también en formato póster. Descargar el calendario en su versión más completa, que cuenta con información detallada de cada evento, cuesta sólo un tweet. Merece la pena, sin duda. Ya tenemos ganas de ver con qué nos sorprenden el año que viene.

Y es que saber cuándo tienen lugar festivales imprescindibles como Sol, FIAP, Cannes Lions, LIA, Clio Awards, el Ojo de Iberoámerica, MAD in Spain, OFFF, Laus, D&AD… es importante para cualquier diseñador. Así es más fácil seguirlos de cerca. Ahora bien, detenerse a descubrir otros festivales más jóvenes y con menos tradición (y dinero invertido), también puede traernos sorpresas muy agradables.


Trimarchidg

Por ejemplo: ¿Conoces el Encuentro Internacional de Diseño Gráfico Trimarchidg que se hace en Mar del Plata (Argentina)?. Ya van por la doceava edición y se ha convertido en uno de los festivales de diseño más importantes de Latinoamérica.

Venga va, hacednos un favor y recomendadnos eventos sobre los que sí o sí tenemos que estar atentos. Queremos seguir actualizando la agenda.

Notegraphy: postear con sentido (estético)

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Artículo para The Trend Net. Julio 2013.

Ya no escribimos cartas, por eso casi ni abrimos el buzón. Total, para ver facturas y folletos del supermercado… Podríamos convenir que, con la llegada del teléfono, se perdió la costumbre de comunicarse a través de la letra escrita. Aquellas cartas románticas de diez páginas se sustituyeron por horas de conversación frente al teléfono. No había casa alguna en la que el cable del fijo no estuviera dado: había que esconderse detrás de la puerta para que no te oyera la familia. ¡Qué tiempos aquellos! Sin embargo, algo ha cambiado otra vez.

Rafa Soto, del estudio de Barcelona Herraiz Soto, decía en la última edición del Sónar que hoy escribimos más que nunca. Puede que sea cierto. Sabemos bien lo que es estar todo el día mandando mensajitos con el WhatsApp. De hecho, algunos dirán que a la línea evolutiva que convirtió las cartas de amor en conversaciones telefónicas interminables, ahora podríamos añadir la infinidad de mensajitos con los que seguro ha empezado más de una historia. Pero, en fin, este ya sería otro tema.

O no, pues el proyecto que presentaba Soto y del que queremos hablar aquí quizá podría adelantar la conquista de aquél o aquella a quien estás mandando WhatsApps. Me explico: se trata de Notegraphy, una aplicación disponible para Android, iPhone y web que cuenta con la participación de algunos de los diseñadores más importantes del mundo. De Alex Trochut y David Ruiz, a Sarah Blake, Wete o Jessica Hische, entre otros. El punto de partida es el retorno a la escritura que han traído consigo las redes sociales: Facebook, Twitter, Tumblr y, claro, WhatsApp. Este retorno no ha ido acompañado del cuidado por la estética. En palabras de Soto: “Tenemos más habilidades que antes, nos escribimos constantemente, pero la hacemos de manera plana y sin sentido estético. Tenemos la función pero no hemos integrado la forma”. Y lo que hace Notegraphy es, precisamente, integrar la forma de manera que tus post tengan estilo. Puedes escoger fondos, colores y tipografías de entre una gran variedad y personalizar los comentarios que subes a cualquiera de estas redes sociales. Es posible, además, consultar estadísticas del seguimiento de tus posts, crear perfiles y otras ventajas.

Tendremos que esperar a saber hasta qué punto tiene éxito, si a los usuarios nos interesa que nuestros comentarios tengan sentido (estético).

Tiempo de tipografía: de Lascaux a iFont Maker

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Artículo para The Trend Net. Junio 2013.

Tenía razón el poeta Mallarmé cuando afirmó que escribir es poner negro sobre blanco. Parece sencillo, pero escribir como él lo hacía no lo es, como tampoco lo es la historia de la escritura propiamente. Ahora bien, para un diseñador, hablar de escritura es hablar de tipografía, y es de esto y de su historia lo que va a tratar este post. ¿Por qué? Pues porque hemos descubierto una web muy reveladora sobre esta cuestión, hecha por Counterspace: Typography Time Line.


Counterspace Time Line

El título explica perfectamente de qué va: es una línea de tiempo que empieza en el paleolítico y continua hasta el 2010 en la que están marcados los acontecimientos más importantes de la historia de la tipografía. Como toda explicación histórica, no está completa, pero es muy interesante ir avanzando desde las cuevas de Lascaux, la piedra Rosetta, Gutenberg, la primera Mackintosh, hasta la creación de la Times New Roman y la tipo Museo. Ofrece una visión panorámica que nos ayuda a entender cómo hemos llegado hasta aquí, gracias también a los pop-up que podemos desplegar, con información escrita, imágenes, vídeos, etc.

Ese “poner negro sobre blanco” de Mallarmé adquiere, sin duda, otras dimensiones mucho más complejas después del recorrido virtual por Tipography Time Line. Ah, pero si en lugar de la navegación interactiva sois más de vídeo, mirad esta animación de Ben Barrett-Forrest. 5 minutos geniales para contar la historia de la tipografía y subrayar su poder.

En efecto, es evidente que una palabra es importante por lo que dice, pero también por cómo está escrita. La forma expresa casi tanto como el contenido: detalla una época concreta, un estilo particular y llega de hecho a configurar el paisaje visual de una ciudad. Mirad sino las fotografías ordenadas por lugares de la web Vernacular Typography: Lettering in the Urban Environment.


I Love Ligadures

Son muchos los blogs que dedican su espacio a la tipografía. Destacamos por ejemplo el thumblr I Love Ligadures y el creado desde Valencia para aquellos que aman este mundo: Lettering Time. La selección de los 20 blogs que no debes perderte o las entrevistas que recoge pueden ser una buena puerta de entrada a lo imprescindible de la tipografía. A través de este tipo de páginas se confirma que la información de Tipography Time Line podría completarse con infinidad de datos más, aunque no sea éste su objetivo.


Ludvig Nevland en Lettering Time

Por poner un ejemplo, podríamos añadir una entrada en el año 2013 para hablar de iFont MaKer, una aplicación para iPad que permite crear una tipografía a mano en un momento, y enviarla por email, convertirla en TFF o webfont.


iFont Maker

¡Ay, si Gutenberg levantara la cabeza!

Los mockups, mucho más que un boceto

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Artículo para The Trend Net. Mayo 2013.

A estas alturas, probablemente todos sabéis ya qué es un mockup, por eso lo que en este post queremos destacar son algunos de los mejores recursos para hacer estos prototipos que permiten presentar la idea de la mejor manera posible, como si fuera real. Algo así como archivos en blanco donde el diseñador puede simular cómo quedaría su diseño aplicado sobre un objeto: tarjetas, papeles, carteles, botellas, webs, dispositivos móviles y un largo etcétera.


Graphic River

Son útiles sobretodo para testear el diseño, poder dividir mejor las tareas y comprobar su funcionalidad. Claro, y para no dejar una idea al servicio de la capacidad del cliente de imaginar lo que se está proponiendo. Sabemos que esto a veces puede jugar en nuestra contra.

Se pueden utilizar también para poner en el portafolio ese trabajo que acabó en nada y del que no tenemos más que unos pocos archivos o para realzar proyectos que no terminaron siendo lo que esperábamos.

 

Hay un infinidad de recursos en Internet, sí. Algunos gratuitos como los que ha creado SDMD de Vietnam. Recomendamos un paseo por su página en Behance. También destacan los enlazados desde PSDDD.


SDMD

La mega empresa Graphic River ofrece algunos de pago que son más que recomendables, pero quizá nos quedamos con los de Live Surface, una empresa creada en 2006 por el diseñador Joshua Distler, que trabajó para Apple creando packaging, y que actualmente está concentrado en el lanzamiento de Context, un paso más allá del mockup estático, permitiendo al usuario trabajar en un entorno 3d con todas las opciones de personalización que ofrece este medio.


Live Surface


Live Surface

Y sí, claro, si tú que estás leyendo este artículo conoces otras aplicaciones que pueden servirnos para hacernos la vida más fácil, te pedimos como siempre que las compartas con nosotros. Ya lo dice Wikipedia, los mockups son el reflejo de aquél dicho popular en ingeniería que dice algo así como que si puedes arreglarlo ahora en el boceto con un goma de borrar mejor que no tener que hacerlo más tarde en la obra con un martillo. Sabemos lo que significa si lo aplicamos al mundo del diseño, ¿verdad?

Behance Comment: piropos y buen rollo

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Artículo para The Trend Net. Abril 2013.

Los días se alargan, el tiempo mejora, la playa está ya más cerca, pronto habrá que hacer el cambio de armario, las camisetas de tirantes, los pantalones cortos, las minifaldas. Sí, por fin ha llegado la primavera y es evidente aquello de que “la sangre altera”. Todos estamos más guapos, y apetece decirlo, porque es verdad que la primavera también es tiempo de piropos. Por esos nos ha gustado este sencillo site en el que básicamente se muestran los comentarios más frecuentes y positivos que reciben los portafolios de Behance.

Unspaekable, Bravo!, Cool, Revelation!, Fucking Wild, Love It, Very nice, Truly Amazing, Yes!, Inspiring… Adjetivos, emoticonos y muchos signos de exclamación tienen el protagonismo aquí para piropear el buen diseño, como si los portafolios se pasearan orgullosos de sí mismos en un escenario de sol y buen rollo. Un buen rollo que se contagia y que hay que agradecer a Dima Arkatov, el creador del proyecto. En sólo una semana recibió más de 1000 likes. Está claro, a todos nos gustan los halagos, las buenas críticas y el optimismo.

Y con palabras de elogio queremos terminar este post primaveral. Sí, elogio para las webs que han sabido posicionarse y crear una red para que artistas y diseñadores muestren su trabajo. Según nuestra opinión, Behance es la mejor, pero hay que destacar también Dribbble como espacio específico de diseñadores, así como Cargo Collective y Coroflot. Nuestro consejo sería poner vuestro portafolio en todas estas plataformas y esperar a que lleguen después los piropos, pues siempre ayudan a seguir adelante.

Más info: http://behancecomment.com

Ted Talks. Imperdibles de diseño

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Artículo para The Trend Net. Marzo 2013.

A estas alturas es muy pero que muy poco probable que no conozcáis lo que es TED (Tecnología, Entretenimiento, Diseño), la organización sin ánimo de lucro dedicada a las ideas que son dignas de difundir (su lema es, exactamente: Ideas worth spreading) porque pueden cambiar actitudes y, en última instancia, el mundo. Y, sí, claro, sabéis de qué estamos hablando sobre todo si hacemos referencia a las charlas llamadas TED Talks. Los temas: ciencia, arte, política, educación, cultura, tecnología… y diseño, por supuesto.

Podéis ver cuáles son las 13 conferencias favoritas de Bill Gates, pero en este post nos hemos dedicado a ver cuáles son aquellas charlas que más entusiasman a los diseñadores. Hay algunos nombres que aparecen en todas las listas de destacados, y no es para menos. Por ejemplo: la apuesta de Paul Bennet por el diseño que es capaz de resolver los problemas más pequeños, olvidados y universales (2005); David Carson y su divertida charla sobre diseño y humor (2009); el legendario Milton Glaser hablando de cómo actualizar las ideas a través del diseño (2009); y, finalmente, el crítico Don Norman con sus reflexiones acerca de cómo el diseño puede acercarnos a la felicidad (2009).

Hace un par de semanas, en Creative Bloq, presentaban una selección de las que consideran las 10 TED Talks más inspiradoras para promover maneras de pensar alternativas desde el mundo del diseño. En Designmodo proponían las 15 charlas que todo diseñador web debería ver. La gente de Tutsplus señalaba que son 20 las TED Talks que los creativos deberían ver, sí o sí. Y, para ir terminando, en The Hope Factory, reducían a 8 las que son imprescindibles.

Hay muchas más listas útiles que pueden servirnos de guía para encontrar charlas específicas de diseño. No podemos dejar de mencionar las selecciones que se hacen desde el mismo blog de TED Talks, como por ejemplo la lista “10 talks about the beauty, and difficulty of being creative, que son inspiradoras para quienes nos dedicamos a la creación, sea desde la disciplina que sea.

Sin embargo, lo que nos gustaría hoy es inaugurar una selección de charlas hechas por artistas, diseñadores y creativos que, siendo quizá menos conocidos, demuestran hasta qué punto es importante el lema de TED: hay que difundir las ideas, porque algunas pueden cambiar el mundo. Y sí, el papel del diseño en este cambio es importante. Mirad, por ejemplo, la historia de Ronny Edry y su “Israel and Iran: a love story?”. Es emocionante. Si conocéis otras, ¡difundidlas!

Juguetes de niños (y no sólo para niños)

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Artículo para The Trend Net. Febrero 2013.

De la Barbie a los Clics hay un surtido impresionante de juguetes para los más pequeños, diseñados y creados por grandes marcas como Playmobil o Famosa. Algunos son mejores que otros, algunos tienen éxito porque consiguen aquello que más gusta a los niños (o bien porque, con la publicidad, ya se encargan de hacer que gusten). Sin embargo, no son juguetes de niños diseñados por ellos mismos. Y ésta es, sí, una diferencia fundamental.

Cuando en 2007, la canadiense Wendy Tao decidió abrir Child’s Own Studio no esperaba que su proyecto tuviera tanto éxito que, en cierto sentido, le sobrepasara. ¡Pero es que era un proyecto muy bueno! Se imaginó qué sería hacer juguetes (muñecas de trapo, peluches, etc.) a partir de dibujos hechos por niños, convertir una ilustración en un objeto de tres dimensiones. Ya desde el principio, recibió montones de encargos hasta que el año pasado tuvo que decidir parar, ya no tenía tiempo para hacer todo el proceso que termina con horas y horas de costura (porque sí, hace todo a mano, por lo que cada juguete es único). Recientemente, ha dicho en su blog que va a abrir una lista de espera para el 2013. Y, también en su blog, podemos leer por qué hace lo que hace. Quiere un mundo más civilizado en el que los juguetes no sean pistolas sino marcianos con pinta de pirata, dragones con pajarita, niñas que vuelan, monstruos con cara de ángel, etc. Quiere, sobretodo, potenciar la creatividad de los niños, demostrarles hasta qué punto el poder de su imaginación puede crear cosas.

Un pelín más industrial es la técnica que tienen en Crayon Creatures para materializar la imaginación de los niños, ya que usan una impresora 3D. El resultado es sorprendente, casi tanto como los dibujos que han hecho los pequeños.

Viendo las fotos que Child’s Own Studio cuelga en Flickr y los resultados de Crayon Creatures, nos atrevemos a decir que están trabajando para crear una nueva generación de diseñadores. ¿Acaso vosotros no hubierais deseado ser diseñadores si os hubieran regalado un muñeco dibujado por vosotros mismos?

Más info: www.childsown.com

Del “no” a los premios a los blogs de diseño con ética

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Artículo para The Trend Net. Enero 2013.

En estas fechas, aparecen por doquier las listas que resumen lo mejor del año a todos los niveles, en todas las disciplinas. También son fechas para reconocimientos institucionales. Hasta aquí, nada nuevo. Sin embargo, nos sorprendió (y alegró) la noticia –publicada el 4 de enero de 2013– de que el dibujante Jan renunciara a la Medalla de Oro al Mérito en las Bellas Artes que concede el Ministerio de Cultura Español. Y lo hizo “por ética personal”. Casi simultáneamente, el dibujante de cómics francés Jacques Tardi rechazaba la Legión de Honor que da el gobierno de Francia porque no quiere “recibir nada del poder actual”. Esto sí que es nuevo. ¿O no tanto?

Puede que no tanto. Haciendo una primera búsqueda en Internet, nos sorprende descubrir que el pintor Claude Monet también había hecho lo mismo que Tardi, así como, más recientemente, el español Daniel Gil no quiso saber nada del Premio Nacional del Diseño de 2001 y el escultor Santiago Serra, en 2010, dijo no al Premio Nacional de Artes Plásticas porque, como escribió en un comunicado, “el arte me ha otorgado una libertad a la que no estoy dispuesto a renunciar”. En 2012, Javier Marías dijo que “habría sido una sinvergonzonería” aceptar el Premio Nacional de Narrativa.

Todo esto podría abrir una reflexión acerca de la instrumentalización de los artistas y el arte, y preguntarnos si es conciliable aceptar un premio institucional con la voluntad de hacer arte libremente. Sin embargo, vamos a ir para otro lado. Este es un post de diseño y queremos rescatar de todo esto los blogs en los que los diseñadores tengan esa ética de la que hablaba el dibujante Juan López Fernández, conocido como Jan. Es también una buena manera de empezar el año.

Con el mismo título y la misma intención crítica que la obra de Aldous Huxley, destaca el blog Un Mundo Feliz. Recomendamos también la selección de blogs que tienen listados.


Voces con futura es un blog increíble donde encontrar pósters de diseñadores con conciencia.

Grafous se definen como un blog de diseño gráfico social, sostenible y activista. Hay que seguirlo.

El diseño así entendido, con ética, no tiene por qué ser antagónico al marketing. Fijaros sino en el blog Osocio: “the best of non-profit advertising and marketing for social cause”.

También en el ámbito internacional, destaca Art Threat: cultura y política.

Regresando al ámbito español, uno más (aunque hay muchísimos que deberíamos nombrar; os invitamos a alargar la selección, claro): de quienes puede que sean nuestros favoritos, Democracia, y su blog Contraindicaciones.

Y terminamos citando un manifiesto de lo que debería ser el diseño. Sí, el diseño a secas, sin necesidad de ponerle adjetivos como “social” o “crítico”. Porque sí, diseñar es opinar.

Celebrando los 25 años de GIF

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Artículo para The Trend Net. Diciembre 2012.

En 1987, la empresa CompuServe creó los Graphics Interchange Format, una alternativa al formato JPEG de hasta 256 colores (8 bits) que podía enviarse fácilmente a través de redes digitales, gracias a su formato comprimido y bajo peso. 25 años después, la versión animada de los GIF sigue teniendo protagonismo en la web. Igual que el vinilo, el GIF goza de buena reputación.

Para celebrar la efeméride, Sean Pecknold dirige este fantástico vídeo, cuya historia y estética es capaz de explicar perfectamente la historia del GIF:

Nos proponemos, en este post, rescatar lo que para nosotros son algunos de los sitios webs, colectivos y artistas más interesantes que trabajan hoy con GIF, alejándose o bien potenciando eso que tiene de folclore, pero sobretodo haciendo de esta herramienta algo realmente interesante.

Empecemos con los que se merecen estar primero: rrrrrrrroll y el colectivo anónimo de fotógrafos japoneses que, dos veces por semana, postean GIFs animados giratorios en su blog. Pura poesía de loops infinitos que no dejan de cautivarnos. De espaguetis a pelícanos rotando, en un gira el mundo gira visualmente inspirador.

Más abstractas son las animaciones de Andy Ellison y su blog Inside insides. Frutas, hortalizas, verduras y vegetales de todo tipo desde el punto de vista que ofrece una resonancia magnética. Se vuelven irreconocibles a partir del trabajo de quien colabora en la Boston University Medical School. Irreconocibles e hipnóticas.

A nivel más general, no podemos pasar por alto los GIFs que se cuelgan diariamente en tumblr. Hay de todo, desde vídeos interesantes y sugerentes a vídeos folclóricos y divertidos, cuya estética y aportación, cómo decirlo… Bueno, mejor la valoráis vosotros mismos.

En terreno más seguro donde se mueven los GIF es en el Festival GIF. Parece obvio. Podéis comprobarlo en el apartado “archivo” del blog. Eso sí, ¡recomendamos entrar con tiempo!

Y, finalmente, querríamos rescatar la sección “GIFs Animados” de lacasinegra.tv, donde asesinatos, monstruos, castillos encantados, peleas, puñaladas e imágenes de terror que todos conocemos forman lo que los mismos responsables llaman “la casa de los horrores”. Un homenaje al gore, las películas de terror y, sobre todo, al GIF.

METAFLOP: experimentos tipográficos

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Artículo para The Trend Net. Noviembre 2012.

Quienes estéis interesados en la tipografía, sabréis qué es Metafonts. Por si acaso: Metafonts es un lenguaje matemático desarrollado por Donald Knuth para crear tipografías. También es el nombre del intérprete que ejecuta el código Metafonts para producirlas (renderizarlas), generando mapas de bits (imágenes) que pueden incorporarse en webs y sistemas postscript. Una de las características de Metafont es que todas las formas de los glifos son definidas mediante ecuaciones geométricas.

Sin embargo, para usar Metafonts como corresponde es necesario –o al menos muy útil– tener nociones de programación. Simon Egli, Marco Müller y Alexis Reigel detectaron este problema y quisieron aportar una solución. Se llama: Metaflop Modulator.

Metaflop es una plataforma web de tipografía y proyectos tipográficos que utilicen, claro, Metafont. Verás que con el Modulador puedes hacer Metafonts personalizados y flexibles sin tener que pelearte con el lenguaje de programación. Puedes ajustar los parámetros de una tipo a tu gusto (dimensión, proporción y forma), según las necesidades de tu proyecto de diseño.

Y, finalmente, puedes descargar el resultado como un paquete de webfont para introducirlo en una página web o como OpenType PostScrip font (.off) para usarlo en cualquier sistema o aplicación compatible con .otf. Metaflop es, como no podría ser de otra manera, de código abierto. Evidentemente, puedes compartir el resultado directamente en las redes sociales o a través del correo electrónico.

Se trata, en definitiva, de hacer experimentos tipográficos y divertirte porque, como dicen en Metaflop: “Font design is in fact lots of fun, especially when you make mistakes”.

Más info: http://www.metaflop.com

MyPantone 2.2.0

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Artículo para The Trend Net. Octubre 2012.

La guerra de iPhone contra Android tiene muchas versiones: desde la batalla empresarial más sofisticada, a los divertidos encuentros que se han hecho ya en distintas ciudades en los que se organizan dos equipos (claro, sí, uno de iPhone y otro de Android) para que gane el mejor teniendo en cuenta que el combate se hace con pistolas de agua.

Sin embargo, yo no quiero mojarme. Sin decir qué sistema prefiero, me parece oportuno aprovechar este espacio para difundir las novedades más interesantes, ya sean de iPhone o de Android. Y resulta que la aplicación que quiero compartir hoy es de Apple. Concretamente, la nueva versión 2.2.0 de MyPantone para iPhone y iPad, que incluye 336 nuevos colores de PANTONE MATCHING SYSTEM para papel estucado y no estucado, además de las guías Pantone Plus Series, Goe y Fashion + Home. Seguro que ya conocíais la aplicación desde hace tiempo, pues es una referencia para los diseñadores, pero que puedas disponer de un Pantone en el móvil o en tu tablet en cualquier lugar y que además esté mejorada, es noticia.

Puedes crear paletas de colores y compartirlas al momento con amigos o clientes. Si acabas de sacar una foto y decides que quieres extraer una paleta de colores Pantone a partir de este paisaje que tan bien te ha quedado retratado, puedes hacerlo. Si quieres ver una gama de colores en harmonía a partir de un color, también. Para calibrar los colores y que se mantengan exactos a lo que ves en la pantalla, puedes usar el dispositivo PANTONE/X-Rite. Y, en fin, que puedes hacer muchas cosas. Si no fuera una expresión pasada de moda, diría que lo que puedes es flipar en colores (eso sí, pagando los 7,99€ que vale la aplicación). En cambio, os digo que leáis la información de la web:

Y para demostrar que no quiero mojarme en esta guerra de iPhone y Android (porque, eso sí, la mía es una guerra con pistolas de agua), queda pendiente un post dedicado a Android. Prometido.

The Noun Project: ¿y si existiera un idioma universal?

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Artículo para The Trend Net. Septiembre 2012.

Estoy seguro: muchos de nosotros, este verano y en un país extranjero, hemos deseado que existiera un idioma con el que poder hacernos entender en cualquier parte. Hemos llenado de gestos y onomatopeyas el Gran Bazar de Istanbul, un pueblo de Mongolia y los autobuses de Marruecos para conseguir comunicarnos. Y suerte que hemos sabido qué significaba esa señal de no pasar o salida de emergencia.

Ahora que terminan las vacaciones, me gusta imaginar que los creadores de The Noun Project, Edward Boatman y Sofya Polyakov, inventaron el proyecto al regresar de un viaje, puesto que uno de los puntos de partida es precisamente este, el de promover un lenguaje que pueda ser reconocido por cuántas más personas mejor, independientemente de la propia cultura. Y, sí, claro, servirse del diseño para lograrlo. Si todos entendemos cuál es el baño al que deberíamos entrar, ¿por qué no crear más iconos, y que lo hagamos conjuntamente? “Compartir, celebrar y mejorar el lenguaje visual del mundo”: éste es su lema. Nos gusta.

Iconos de máxima calidad (algunos creados por prestigiosos diseñadores) en formato vectorial (SVG), que es el formato vectorial web del futuro, organizados bajo la premisa de la simplicidad para que encontremos lo que estamos buscando. Ah, y que lo encontremos gratis. Además, podemos contribuir con un icono y determinar bajo qué licencia se puede usar.

Os invito a ver el blog y la web para conocer un proyecto en el que los nombres, las palabras y conceptos no se escriben a partir del alfabeto. Iconos, pictogramas, y sí, también mucho sentido del humor.

http://thenounproject.com

Cintiq 24HD Touch de Wacom: con las dos manos

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Artículo para The Trend Net. Agosto 2012.

El problema de hacer un post como el que estoy empezando a escribir ahora es que es difícil evitar que parezca el anuncio del nuevo producto de una marca. Pero el problema de no escribirlo es mayor: cómo me quedo yo con esta información sin compartirla si todavía estoy alucinando y de lo que tengo ganas es, precisamente, de haceros partícipes de esta alucinación. En fin, puestos los dos problemas en la balanza, gana el segundo. Y escribo sobre la Cintiq 24 HD Touch de Wacom, una tablet con una pantalla de 24’’ y una resolución de 1920 x 1200 píxeles que permite trabajar con las dos manos porque combina la función del lápiz con la mutiltáctil.

La tecnología de Wacom se pone a disposición de artistas, videoartistas, fotógrafos y diseñadores para crear una experiencia intuitiva cuyas posibilidades terminarán implicando un cambio en el modo de crear y de pensar la relación entre el artista, la obra y su soporte. Claro que, para que esto suceda, todavía deberá pasar un tiempo, quizá el tiempo que haga rebajar su precio (hoy cuesta 3.500 euros).

Flujo de trabajo en Full HD, 97% Adobe RGB, más de 1000 millones de colores en pantalla, efectos artísticos de lápiz y pincel, soporte ergonómico… Mirad vosotros mismos el vídeo promocional, que, evidentemente, lo cuenta mejor:

La historia del arte es también la historia de la tecnología. De los minerales y el carbón mezclados con grasa animal y los pinceles de cerda de las pinturas rupestres a la Cintiq 24, que usa el artista del vídeo, hay un mundo, el nuestro, éste que no podemos dejar de plasmar y reinterpretar a través del arte. Hacemos lo mismo desde siempre, pero ahora con dos manos encima de una pantalla. ¿Cuál será el siguiente cambio?

Cintiq 24 HD Touch de Wacom

Baubauhaus: el jardín de las delicias

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Artículo para The Trend Net. Julio 2012.

No vamos a hablar de El Bosco ni de su fascinante pintura, pero sí de otro jardín que también es delicioso: Baubauhaus. Y le llamamos jardín no por casualidad, sino porque es así como lo presentan sus creadores, los rumanos Andrei Don y Stefan Lucut. Literalmente, dicen que la página es un “lovely garden full of images”.

Y así es, sí, un jardín en el que pasear entre imágenes de diferentes colecciones: fotografía, diseño gráfico, ilustración, pósters, tipografía, “Black and White” y, finalmente, “Sexy”, que debe ser algo así como la parte del jardín que queda en la penumbra y de ahí que sea para mayores de 18.

Su objetivo es conseguir, difundir y compartir la inspiración visual; lo consiguen con la calidad de las imágenes que suben y por la manera como están estructuradas. Cuando inauguraron Baubauhaus usaban Thumblr, pero ahora ya han configurado su propia plataforma, que sigue la filosofía de dar la máxima prioridad a las imágenes. Una al lado de otra en un scroll que es, insistimos, una auténtica delicia.


Hubert Tereszkiewicz

Esta web se suma a otras páginas de referencia para encontrar lo que estamos buscando cuando queremos inspirarnos, pero también lo que en un principio no buscábamos. Quizá es esto lo que la coloca a primera fila junto a otras plataformas parecidas como FFFFound –de la que ya hablamos en 2009–, Visualize.us o Pinterest.


Petros Afshar

Poco más hay que añadir. Como ya dijimos una vez, a veces –sólo a veces–, una imagen vale más que mil palabras. Y en este caso, un paseo más que cualquier recorrido entre palabras. Pasen y vean.

www.baubauhaus.com

Alternativas a la letra pequeña: compartir tipografías

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Artículo para The Trend Net. Junio 2012.

Por ser ilegible, la letra pequeña –demasiado pequeña– de los contratos de alquiler, de los créditos y de los programas electorales podría ser una de las causas que explica el malestar de la cultura, la indignación actual. Pero podría ser también el motor que explica la respuesta ante esta indignación y las alternativas al modelo de gestión tradicional.

En el sector editorial y de la música, la asociación de profesionales en forma de cooperativa y la autogestión ha demostrado su efectividad. Ahora parece ser el turno del mundo de la tipografía.

Son cada vez más los estudios que se organizan para poder controlar directamente la venta de su trabajo y tener mayor contacto con los clientes eliminando intermediarios. Ofrecen sus creaciones a precios realmente baratos (a 10 dólares los de Ten Dollar Fonts, por ejemplo) o incluso pagando con un tweet o un post en Facebook.


Fonecian, por Rosalind Stoughton


Dayta, por Eli Sebastian Brumbaugh

También hay quienes ofrecen las letras de su tesoro (perdón por la broma fácil) de manera gratuita o bien a cambio de la voluntad: The Lost Type Co-Op es un ejemplo paradigmático. Y todo sin rastro alguno de la letra pequeña a la que nos habíamos acostumbrado cuando pagar era más importante que difundir de manera creativa.


Arvil, por Ben Dalrymple

Otro ejemplo: el estudio asturiano ATIPO. Además de ofrecer tipos preciosas y sofisticadas gratuitamente, dedican a la presentación de cada fuente un trabajo impresionante: una web exclusiva, un booklet con ejemplos de uso y un vídeo sencillamente brutal. Mirad la web y el video que presenta la tipografía Cassanet (un homenaje a Cassandre de lujo):

Con estas tipografías y esta nueva manera de presentarse y conectar con la gente, da gusto leer la letra. También la pequeña.

Ilustrando dudas: respuestas para ilustradores

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Artículo para The Trend Net. Mayo 2012.

Te gusta dibujar, diseñar, ilustrar. Te apasionan el lápiz y el papel (también en su versión digital, por supuesto). Cuando miras, ves formas y colores; cuando lees, te imaginas trazos y personajes imposibles. Como eres consciente de que no quieres (o no puedes) renunciar a ello, ya hace años les dijiste a tus padres que querías ser artista, ilustrador, diseñador. Dibujaste después su cara de decepción o su sonrisa alentadora. La cuestión es que ahora toca lanzarse a la aventura, hacer de tu entusiasmo profesión. Pero ¿cómo empezar? Pues por ejemplo, a través de la web Ilustrando dudas.


Rocío Martínez Moreno (www.iobru.com)

Ilustrando dudas es una plataforma on line cuyo objetivo es ayudar a ilustradores noveles en su inmersión en el mundo laboral, pero es sobretodo un lugar de encuentro para quienes se dedican a la ilustración. Hay entrevistas a profesionales y reconocidos ilustradores como Elena Odriozola, Carme Solé Vendrell, Ajubel y Pablo Auladell, Arnald Ballester, entre otros. Con un estilo próximo, descubrimos cómo fueron sus inicios, la importancia de pertenecer a asociaciones, su opinión acerca de la necesidad o no de tener un estilo propio, cómo han encontrado sus clientes, etc. Pero además, en Ilustrando dudas también hay entrevistas a profesionales de “El otro lado”: editores, agentes e impresores, que cuentan cómo trabajan con los ilustradores y hasta dan algunos consejos prácticos.

En el apartado de recursos, destaca sobretodo el dossier “Sé tu propio gestor”, una guía práctica para no volverse loco con información clara sobre cómo darse de alta de autónomos, cómo llevar la contabilidad o hacer la declaración de la renta. También hay links para ver modelos de contrato, estudios sobre el sector editorial y otras cuestiones importantes.

Y todo, con una presentación sencilla y hasta poética. Porque Ilustrando dudas es un proyecto que no tiene ánimo de lucro pero sí toda la voluntad de solucionar problemas y conectar pasiones que acaba de inaugurarse y que irá creciendo con el tiempo. Porque dudas para ilustrar hay muchas, y emoción para responderlas, más.

www.ilustrandodudas.com

Clients from Hell: una terapia de grupo

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Artículo para The Trend Net. Abril 2012.

Si nos tumbáramos en un diván ante el silencio del psicoanalista, más tarde o más temprano acabaríamos relatando aquellas historias que nos han quitado el sueño o nos han hecho estallar con una risa nerviosa. Si el psicoanalista fuera bueno, sabría rescatar de lo más profundo la voz de aquél cliente que un día nos pidió si podíamos oscurecer el negro o que le hiciéramos el pequeño favor de convertir a PDF 357 documentos de word. “Tienes que sacarlo todo hasta poder mandar al infierno a todos los clientes que te han hecho vivir estas historias de terror”, diría al finalizar la sesión.

Afortunadamente y gracias a los creadores de Clients from Hell, no es necesario que vayamos todos en masa al doctor. El blog es, desde 2009, algo así como una terapia de grupo que recoge anónimamente algunas de las anécdotas de diseñadores y desarrolladores web en relación con sus clientes. Hay frases míticas, diálogos absurdos, respuestas que son muestra ejemplar de la falta de comunicación y la desfachatez de quien cree saberlo todo y quiere tenerlo todo.

Os recomiendo visitar Clients from Hell regularmente, casi como si fuera, en efecto, una terapia de grupo. De hecho, ya tiene más de 90000 seguidores en Facebook, así que todo está listo para que funcione. Empecemos, por ejemplo, con la lectura de estas citas:

– “Ay, no podemos utilizar este diseño… es demasiado bonito”
– “Aquí hay una lista de páginas web de donde puedes robar imágenes”
– “Cual es tu correo electrónico?” (enviado por e-mail)
– “Estoy intentando escribir mi contraseña pero sólo veo estrellitas”
– “He decidido sobre las fotos que quiero que utilices en la web. Están adjuntas en este email. Por favor envíamelas de vuelta cuando hayas acabado que son las únicas copias que tengo. ¡Gracias!”

Que Clients from Hell funciona lo demuestra el salto a la edición impresa que ha dado recientemente a través de la editorial Channel V Books. Nosotros bien sabemos que pueden empezar a preparar futuras ediciones desde ya, puesto que la relación entre creativos y clientes da para muchas, muchísimas, sesiones de terapia.

Inspiración/plagio: una frontera frágil

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Artículo para The Trend Net. Marzo 2012.

Albert Einstein sentenció: “El secreto de la creatividad es saber esconder las fuentes”. De la afirmación se deducen varias cosas, como por ejemplo que todo creador parte sí o sí de unas fuentes determinadas. El científico recomienda esconderlas. Sin embargo, en el contexto actual, ¿es esto posible?

Que conste: no estamos haciendo un juicio al respecto, sólo preguntamos si, en una época marcada por el continuo flujo de imágenes compartidas en la red, se pueden esconder las propias fuentes. Además de abrir el debate acerca de la débil frontera entre inspiración y plagio, esta reflexión nos llevaría a hablar sobre la cuestión de los derechos, el copyright, la ley SOPA y todo lo que tiene que ver con la jurisprudencia de esta problemática frontera. Pero éste sería otro tema. Aquí lo que estamos planteando es la posibilidad de no citar las fuentes en el siglo XXI. Hay quienes han dedicado su tiempo a demostrar que no es factible disimular la cita. Aseguran que una cosa son las –inevitables– influencias y otra la copia. Por ejemplo, daros un paseo por los blogs que analizan el tema a partir de los pósters de diseño gráfico: Rene Wanner’s Poster Page, el flickr Similarities o Extreme Graphic Design Plagiarism, donde encontraréis imágenes contrastadas que ponen en cuestión la idea de plagio, inspiración, copia, referencia y sello.

Acerca de este tema hay también mucha teoría filosófica, sobretodo a partir de Derrida y sus ideas sobre la inexistencia del original. Todo es copia, dice el filósofo de la deconstrucción. Es mítica también la afirmación en este sentido del cineasta Jim Jarmusch:

Que no haya original implica, entre otras cosas, aceptar la afirmación de Einstein que abría este post. Sí, todo es una fotocopia. Claro que hay alguna más exacta que otra.

The Book Cover Archive: portadas para leer imágenes

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Artículo para The Trend Net. Febrero 2012.

Para que un libro sea leído no sólo tiene que ser bueno. A veces, ni siquiera éste es el criterio que seguimos, porque antes de ser lectores somos consumidores afectados por factores como la fuerza de una editorial para entrar en el mercado, la difusión y promoción de un autor, y todo aquello que, en última instancia, ayuda a que un libro sea un superventas.

Sin embargo, hay otras cuestiones determinantes entre las que destaca la que afecta a los diseñadores: la portada que, como su nombre sugiere, es también la puerta de entrada a un libro. Cuántas veces hemos escogido un título sólo por su imagen, por lo que evoca esa ilustración, por lo que está diciendo la fotografía, por la originalidad de la tipografía… Y es que, ciertamente, la portada también nos da a leer el libro: es una parte fundamental de su contenido, una clave de lectura, el marco desde el que reclama al lector. Es decir, lo que un libro da a leer no es únicamente lo que va de la primera a la última frase del texto. Si un libro es negro dice algo que no estaría diciendo si fuera amarillo fluorescente.

Todo esto es fácil intuirlo en The Book Cover Archive, un archivo de recursos centrado en las portadas de libros en el que puedes filtrar la información a partir de distintas categorías: diseñadores, títulos, autores, directores de arte, fotógrafos, ilustradores, géneros, fecha de edición, editoriales y hasta tipografías.

Tiene también un recopilatorio de links de otros sites interesantes y portafolios de diseñadores reconocidos. Es, en definitiva y sobretodo, un lugar para leer imágenes, encontrar la inspiración y valorar cómo se aplican –y se rompen– las cinco normas del diseño de portadas de John Gall, el director artístico de Vintage y Archor Books (sellos de Random House):

Once upon: érase una vez… redes sociales vintage

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Artículo para The Trend Net. Enero 2012.

Érase una vez un tiempo en el que conectarse a Internet era algo bastante excepcional y difícil. Pocos eran los afortunados que podían hacerlo desde su casa con el PC. De eso no hace tanto, pongamos sólo 14 años. Los que vivimos esa época sabemos que esto les parecería un cuento a los adolescentes que hoy se relacionan con los amigos en Facebook enganchados a su móvil, pero no somos tan mayores.

Nos mirarían como piezas de museo si les contáramos que era una época en la que los trabajos de la escuela los hacíamos buscando la información en esos libros grandes y pesados que tienen sus padres guardados en algún estante lleno de polvo, las enciclopedias (poco que ver con la actual Wikipedia). Las redes sociales no existían: para hablar con los amigos tenías que quedar o bien conseguir alargar el cable del teléfono fijo del comedor hasta encontrar un sitio de cierta intimidad donde los padres no pudieran escuchar la conversación. Cuando llegó Internet, tenías que conectarte a través de un módem telefónico que hacía un ruido como de llamada y walkie talkie viejo. Se colgaba muchas veces, pero cuando lo lograbas, la velocidad del servidor era de 8kb/s. La maquetación de las páginas era con tablas, con muy pocas imágenes. En fin, otro mundo.

Los artistas de net.art Olia Lialina y Dragan Espenschied han creado recientemente el proyecto “Once Upon” en el que han reprogramado Youtube, Facebook y Google+ como si hubieran existido en esa otra época. La misma velocidad de entonces, la misma estética de 1997, como si funcionaran con el navegador Netscape 4.03 y Windows 95. Para quienes recordamos esos tiempos con un punto de nostalgia, es increíble ver cómo habrían sido y rememorar la paciencia de antes ante una descarga de vídeo en este Youtube vintage. Aunque los adolescentes de hoy no lo entiendan, para nosotros es toda una experiencia.

http://1x-upon.com

PAPER.JS: de animaciones y gráficos vectoriales

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Artículo para The Trend Net. Diciembre 2011.

Empezar este post diciendo que anima encontrar una librería para poder desarrollar animaciones como Paper.js, puede que sea poco sofisticado. Pero es que este sistema de programación de código abierto de JavaScript permite crear gráficos vectoriales con Html5 en lugar de Flash. Ofrece muchas e interesantes funcionalidades para trabajar los vectores y utiliza las curvas Bézier para el trazado de dibujos. Inspirado en Scriptographer y sus diez años de desarrollo, sería algo así como un Adobe Flash libre.

Utiliza el DOM (Document Object Model) para organizar y estructurar la información y los objetos de manera clara y coherente. Sin embargo, por si fuera necesario, Paper.js ofrece una gran cantidad de tutoriales sobre diferentes temas: cómo empezar, geometría, interacción, imágenes, animación, etc.

Si quieres ver cómo funciona a partir de una imagen tuya, pruébalo aquí:
http://paperjs.org/examples/spiral-raster

Ya ves, ¿anima verdad?
http://paperjs.org

KERNTYPE, un juego de kerning

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Artículo para The Trend Net. Noviembre 2011.

Para que una relación funcione –dicen–, hay que respetar los espacios de ambos miembros de la pareja. Si cada quien tiene unos metros donde poder hacer o deshacer lo que crea conveniente, parece que las posibilidades de que la cosa funcione se elevan al cuadrado. Tú aquí y yo aquí: ni demasiado juntos (nos confundiríamos, nos ahogaríamos), ni excesivamente lejos (nos echaríamos de menos, nos perderíamos).

Este principio fundamental de armonía requiere confianza y trabajo, pues no siempre es fácil cumplirlo al pie de la letra, aunque parezca mentira. Como mentira parece que haya quien descuide, precisamente, el espacio y la armonía entre las letras. Al fin y al cabo, este es un post de diseño: si hablamos de relaciones, que sea por ejemplo, de la relación que debemos mantener entre letras.

Hay muchos ejemplos en los que se aprecia un mal uso de lo que en inglés llamamos Kerning (interletraje o interletra en español), definido en la Wikipedia como aquello que “se aplica entre pares de letras para compensar ópticamente sus diferentes formas y que no dé la sensación de que están más juntas o separadas que las otras”. Ante estos ejemplos, el remilgado y obsesivo personaje de la campaña on line de Extensis, Max Kerning, se derrumbaría. Por cierto, un apunte: es interesante ver la web, analizar el uso de Twitter y del vídeo en la promoción y leer el manifiesto que el señor Kerning ha colgado.

Sin embargo, queremos aquí hablar de un juego on line que sirve para medir cómo estamos de afinados a la hora de mantener el interletraje: “Kerntype, a kerning game”. La misión es simple: hay que redistribuir las letras de las diez palabras que aparecen en pantalla. Al finalizar, recibimos una puntuación que podemos twitear. Probadlo, a ver si por casualidad os resulta más fácil mantener la relación entre las letras que encontrar el punto de armonía con la pareja.

http://type.method.ac

Talenthouse: oportunidades, reconocimiento y dudas

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Artículo para The Trend Net. Octubre 2011.

Os habrá pasado más de una vez. También vosotros habréis dudado ante lo que se ofrece como una oportunidad: ¿soy un afortunado o se están aprovechando de mi trabajo? Ejemplos hay muchos. El clásico es el del galerista que intenta convencerte: “No, no vas a cobrar nada para exponer tus obras aquí, pero es una plataforma de difusión muy importante, te conviene, etcétera, etcétera”. Sí, claro, también están las grandes marcas que hacen lo mismo y es aún peor. O no.

Bien, pues esta reflexión me sirve para introducir un comentario acerca de Talenthouse, una plataforma para diseñadores y artistas en Internet que ofrece –cito– “oportunidades únicas para la comunidad creativa. Obtén reconocimiento e incrementa tu audiencia a nivel mundial”. En efecto, en Talenthouse, grandes marcas y reconocidos artistas de la industria ofrecen lo que llaman “Creative Invites”. Nokia, Adidas, Naomi Campbell y muchos más anuncian concursos incluidos en distintas categorías: cine, moda, música, fotografía, danza, arte y diseño.

En estos momentos, por ejemplo, está a punto de finalizar la convocatoria para crear arte inspirado en los álbumes de Paul McCartney. El cantante pondrá los diseños seleccionados en su web, por lo que “el ganador recibirá reconocimiento mundial”. También existe la oportunidad de crear la armadura de los personajes de ‘Deep Realms’ para Playdom o la de recibir una beca para la universidad del arte The Art Department, entre otras muchas, recompensadas económicamente.

Sin embargo, hay oportunidades como la de diseñar una camiseta para Kylie Minogue y Dolce Gabanna, cuyo premio es recibir la camiseta con la firma de Kylie y una foto de la artista llevándola en una sesión fotográfica, además de tener difusión en su web y en la de la marca de moda. Mirad el premio (¿no os parece un poco pobre teniendo en cuenta de quién estamos hablando?):

Como veis, son oportunidades reales, concursos que ofrecen la oportunidad de mostrar tu talento (que será votado por todo el mundo vía Facebook o Tweet) y, en ocasiones, ganar dinero y obtener reconocimiento efectivo sobretodo a través de las webs de quienes crean el anuncio.

A pesar de todo esto, dejadme decir que hay algo que no veo claro, y diría que es el uso de las palabras “oportunidad” y “reconocimiento”. ¿No es acaso la vía del concurso una manera para recibir muchas buenas propuestas sin tener que pagar por ellas?¿No debería valorarse el tiempo usado para crear una propuesta gráfica? En fin, éstas son mis dudas. Claro que uno es libre de elegir si entra en el concurso o no, y aceptar o no sus condiciones y su reconocimiento.

http://www.talenthouse.com

Inkling: del boceto en papel al dibujo digital

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Artículo para The Trend Net. Septiembre 2011.

Seguro que tú también te has preguntado alguna vez por qué no se ha inventado un lápiz digital que te permita trabajar de manera analógica y digital al mismo tiempo. Estoy convencido de que todos hemos deseado que los bocetos que dibujamos sobre papel normal se convirtan directamente en una imagen rasterizada o vectorial. Bien, pues ya no hay que preguntar ni desear más. ¿Por qué?

Porque Wacom ha sacado al mercado Inkling para que nuestros bocetos se conviertan inmediatamente en gráficos vectoriales electrónicos. No es necesario ningún papel especial, puedes usarlo hasta en una servilleta siempre y cuando no supere el tamaño de un A4. Enciendes el Inkling, adjuntas el receptor al papel y ya puedes empezar a desplegar tu creatividad. Los trazos se registran electrónicamente y se pueden importar a tu software de diseño gráfico (Adobe Photoshop, Adobe Illustrator y Autodesk Sketchbook Pro) como imagen bitmap o vectorial, y/o guardarlos en JPG, BMP, TIFF, PNG, SVG y PDF. Es decir, mientras te inspiras, puedes crear nuevas capas que se conservan después de la importación. Por cierto, no hace falta que tengas tu ordenador cerca: el lápiz y el receptor se cargan vía USB cuando están en el estuche (compacto y fácil de transportar).

Inkling ha sido presentado recientemente, y no estará disponible hasta octubre 2011 (el precio rondará los 170 euros). Por ahora, parece una herramienta que potencia la espontaneidad, realmente útil para diseñadores, artistas, ingenieros o arquitectos. Digo “por ahora” porque, de momento, es sólo una noticia, un proyecto, un boceto del que se habla en la web. Habrá que esperar a que Inkling pase de ser una idea digital a una herramienta analógica para poder hacer ilustraciones analógicas que se conviertan en digital. Y para no entrar en un bucle, lo dejo aquí.

http://www.wacom.eu

Compfight: búsquedas más rápidas en Flickr

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Artículo para The Trend Net. Agosto 2011.

Pongamos que tengo que hacer un artículo para un blog sobre las vacaciones que todavía no he empezado. Pongamos que quiero hablar de playas y puestas de sol, de olor a mar y paseos en la arena. Como estoy en la ciudad y no puedo tomar la foto yo mismo, tendré que encontrar una buena foto en Internet. Es fácil, todos conocemos el Google Images. Sin embargo, me decido a probar la herramienta de la que me hablaron el otro día: Compfight. Se trata de un buscador web que encuentra las imágenes disponibles en Flickr, sin estar por ello afiliada a esta red social, y te las muestra en un panel al instante.

¿Ventajas? Principalmente, que permite filtrar las imágenes por licencias: Creative Commons para uso comercial o sin derechos, Seek Original si lo que buscamos son fotos en tamaño original y Safe Search si no quisiéramos fotos restringidas para mayores de edad. Además, permite descargar los resultados en distintos tamaños. También es posible hacer la búsqueda a partir de tags o texto completo. Y lo mejor: el ahorro de tiempo y clicks que esto supone.

Pongamos entonces que, finalmente, hasta puedo irme a la playa, aunque no sea tan paradisíaca como la que he encontrado para el artículo.

http://compfight.com

Para gustos, colores

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Artículo para The Trend Net. Julio 2011.

Todos sabemos que elegir el mejor color y encontrar una paleta armoniosa que dé con lo que estamos buscando es, a veces, más complicado de lo que debería ser. Pero quizá no todos conozcáis la existencia de estos recursos, algunos efectivos y otros curiosos, pero todos buenos para tenerlos disponibles en cualquier momento. Ya se sabe: para gustos, colores.

1. COLOURLOVERS
Esta conocida plataforma para los amantes del color es una gran herramienta para crear paletas de colores desde cero o bien partiendo de las paletas que han hecho y comparten otros usuarios, buscar fotos en las que domine el color elegido (a través de istokphotos) y, como es sobretodo una red social, comentar los colores que han hecho otros, descargar paletas, compartir artículos interesantes, etc. Y todo a partir de una interfaz clara y bien compuesta.

http://www.colourlovers.com

2. KULER
De Adobe, destaca la aplicación gratuita online Adobe Kuler (necesita suscripción) donde también puedes crear paletas y compartirlas como archivos de intercambio ‘.ase’. Permite buscar imágenes en Flickr a partir de conceptos (etiquetas) para crear a partir de ellas paletas de hasta 5 tonos.

http://kuler.adobe.com

3. CORL.ORG
Sólo hay que ver la web de Corl.org para advertir de que esta herramienta on line tiene un punto más divertido y sencillo que las que hemos listado hasta aquí. Puedes descargar fotos de Flickr y al instante crear una paleta de colores que respete los colores predominantes de la foto, buscar colores a través de tags, o ver la paleta que se ha usado para diseñar algunas webs (este último recurso no siempre funciona).

http://www.colr.org

4. DeGraeve.com
En la misma línea, está DeGraev, otra aplicación que permite obtener la paleta de color que coincide con la dirección URL de una imagen.

http://www.degraeve.com/color-palette

5. COLOR BLENDER
ColorBlender es una herramienta más sencilla aún que puede gustar justamente por su sencillez, pues necesita básicamente intuición para crear las mezclas o paletas de colores. Lo mejor es que puedes enviar las paletas por email y guardarlas en formato EPS.

http://colorblender.com

Y, como siempre si sabéis de otras herramientas, posteadlas. ¡Os estaremos muy agradecidos!

FRAMED: de nueva plataforma artística a reto para artistas y diseñadores

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Artículo para The Trend Net. Junio 2011.

Ya en su momento –finales del XX, principios del XXI–, Yugo Nakamura (también conocido como yugop) revolucionó lo que hasta entonces era una web. Sus aportaciones le han convertido en el gurú de la web hecha en Flash, además de ser considerado uno de los artistas japoneses de diseño web más importantes del mundo, como constatan sus exposiciones en algunos de los museos más relevantes de Europa, Asia y Estados Unidos.

Está claro que todo diseñador debe estar atento a sus movimientos para saber no ya lo que está pasando, sino lo que puede pasar en el mundo del diseño web. He aquí el motivo por el que ahora estamos escribiendo este post. Rastreando sus últimas aportaciones, hemos descubierto el proyecto Framed, desarrollado junto a un diseñador de interiores, Yoshihiro Saitoh.

Framed es una pantalla de 40 pulgadas Samsung Led Full HD que contiene un procesador Inter Core i5, sistema operativo Windows, USB, Bluetooh, soporte para Flash, Opne Frameworks, Wifi, altavoces, Webcams y micro, entre otros detalles. Resumiendo: Framed es algo así como un marco digital mucho más grande pensado para decorar espacios con arte digital, arte interactivo, ilustraciones, Motion Graphics, etc. Es decir, una pantalla para colgar en una pared en la que visionar proyectos de diseño, obras de arte estáticas o en movimiento que puedes descargar y comprar a través de una tienda virtual. Este aspecto es en sí revolucionario, pues va a permitir que artistas y diseñadores tengan un canal de distribución de sus obras que quizá pueda llegar a solventar los problemas intrínsecos relacionados con la comercialización y exposición de este tipo de arte.

También una aplicación para poder transformar y jugar con las imágenes que aparecen en la pantalla desde el Iphone.

Además de alterar el dualismo obra de arte/espectador que todo arte interactivo quiebra, nos parece que es, antes que nada y sobretodo, un reto para que diseñadores y artistas den rienda suelta a su creatividad y sean –seamos– capaces de aprovechar todas las posibilidades que tiene esta plataforma.

http://frm.fm

Recorriendo aplicaciones: de pinceles, arte e inspiración para el diseño

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Artículo para The Trend Net. Mayo 2011.

Hay muchísimas aplicaciones interesantes para el iPhone, el iPad y los móviles de Android, pero hoy nos gustaría destacar tan sólo una para poder hacer un recorrido que nos permita descubrir, a modo de juego, proyectos artísticos de diferentes disciplinas que seguro pueden inspirar a los diseñadores. Empecemos.

El arquitecto y artista Don Lee, al ver que le costaba pintar con los dedos sobre tablets con pantalla táctil, inventó Nomad Brush, un pincel con fibras conductivas y apariencia convencional que, sin necesidad de cables ni baterías, logra la sensación de estar pintando como sobre una tela.

Presentado ya este atractivo invento, detengámonos en la propuesta artística de Duane Keiser, Painting a Day. Se trata de diferentes óleos que muestran, sobretodo, verduras, frutas, huevos, sushi, helados… con una particularidad importante que hace que tenga sentido hablar de este proyecto aquí, justo después del Nomad Brush. Para que estos óleos sobre tela tengan sentido, necesitan una aplicación externa: un vídeo que pueda registrar el movimiento, el proceso:

Tanto el pincel como el soporte son los tradicionales, los mismos que el creador del Nomad Brush intentaba emular. Sin embargo, la obra requiere ser vista como una animación. Se trata de un camino de ida y vuelta que altera la historia del arte, porque es evidente que las nuevas tecnologías nos hacen ver y sentir el mundo de manera diferente. También las obras del pasado. Atención, a estas imágenes. ¿Qué diría Van Gogh si pudiera ser espectador de su Noche estrellada en versión 3D gracias al uso de la técnica fotográfica tilt-shift?

Aunque tampoco sabemos qué reacción tendría al ver los vídeos de Pika Pika. Él, el gran pintor postimpresionista, el artista por excelencia de la luz y la expresión, frente a un colectivo de artistas que trabajan así con la luz:

Es posible que, como nosotros ante la velocidad con que se renuevan las nuevas tecnologías y las aplicaciones que aparecen constantemente, Van Gogh se sintiera muy pequeño. Muy, pero que muy pequeño, como los personajes –exquisitos, diminutos– del street art de Slinkachu:

http://little-people.blogspot.com

Porque llegó la primavera: mirar la música, oír la imagen

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Artículo para The Trend Net. Abril 2011.

El cambio de hora confirma que sí, que ya ha llegado la primavera. Los días son más largos: por fin la luz estalla sobre las terrazas y dan ganas de mirar la vida de otra manera, digamos que con más optimismo, más música. He ahí: mirar con música. Esta pequeña digresión –anecdótica, en efecto–, me da pie a inaugurar, puede que de manera un poco forzada, el tema de hoy: la relación de la imagen con la música. Se trata ésta de una relación casi de sinestesia cada vez menos prescindible: las discotecas cuentan no sólo con el DJ sino también con el VJ; en los grandes conciertos siempre están contemplados los visuales; hay grupos que van a buscar diseñadores e ilustradores para sus videoclips animados, etc.

Pero volvamos a la primavera, que en el fondo es lo que cuenta, porque insistir en el auge de la relación entre música e imagen tampoco aporta demasiada novedad, aunque sabemos también que no es precisamente el criterio de novedad lo que debe justificarlo todo. Es decir, no por no ser lo último algo deja de ser importante. Por ejemplo, el trabajo que POGO, el reconocido artista/diseñador/Dj australiano, presentó en noviembre de 2010, no me digan si no vale la pena retomarlo ahora, ya en abril de 2011 (5 meses después: casi una eternidad según se mire), con el sol que hace afuera:

Blancanieves al ritmo de samples inteligentes que reinventan el clásico de 1937. Sólo bastaron 3 días para tener más de un millón de reproducciones en Youtube (aunque en uno de los comentarios que hicieron al vídeo se decía que en realidad sólo lo habían visto un centenar de personas, pero 10.000 veces cada una). No hay que perderse tampoco la versión de Alicia en el País de las Maravillas, aunque no menos interesantes son las de Mary Poppins, Hook, Up, Harry Potter o Drexter.

Ver la música con otros ojos, ojos de artistas que son músicos y conocen el mundo de la imagen y el video al mismo tiempo. En efecto, cada vez más el DJ y el VJ se concentran en una misma persona capaz de crear música a partir no de una partitura, sino de la imagen (como si los ritmos no estuvieran ya ni en un pentagrama ni en un ordenador, sino escondidos en la imagen). Algunos resultados son conmovedores; mirad/escuchad este video/canción de María Callas hecha por Ferran Capo. Otro regalo de primavera:

Pero hay más. Sólo hay que pasear por la web Visual Artists sharing Community. A disfrutar.

http://www.vjtube.net

De Gadafi al Eco-feedback: diseño e ingenio

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Artículo para The Trend Net. Marzo 2011.

Empezamos otro post haciendo referencia a las revoluciones que están sucediendo en los países árabes, y concretamente a la que tiene lugar hoy en Libia. No vamos a hacer tampoco en esta ocasión ninguna valoración profunda sobre la revolución, sino sobre la reacción que ha tenido el resto del mundo.

Está claro que ante el salvajismo pedante –y la pedantería salvaje– de Gadafi, todos los gobiernos se han visto obligados a posicionarse explícitamente en su contra, pero ¡con qué miedo! El dominio que tiene el todavía líder libanés sobre el petróleo y la dependencia de nuestras economías con esta fuente de energía, convierten a Gadafi en el peor enemigo, porque su poder es muchísimo mayor que el que podamos imaginar. Pero es quizá precisamente imaginación lo que necesitamos para buscar energías renovables. Ésta es una de las muchas consecuencias de la revolución que nos tocan de cerca: la urgencia de sensibilizar y apoyar iniciativas que nos recuerden la importancia de buscar nuevas energías y cuidar el medioambiente.

Y ahora sí, hablemos de diseño propiamente para presentar, después de esta primera reflexión, lo que se ha dado en llamar Eco-feedback, una forma de comunicar, intervenir y promover actitudes para la sostenibilidad y el cuidado del medioambiente mediante el diseño. Se trata de incluir en el producto la información para que los usuarios sean responsables de su uso y conozcan la manera de reciclarlo y contribuir al cuidado del medioambiente. Esto significa que la frase “Antes de imprimir este e-mail piense si es realmente necesario” es ya Eco-feedback. Pero hay otros ejemplos destacables por lo que tienen de diseño, como este dispensador de toallas hecho para la campaña de la WWF (”World Wildlife Fund”), que no necesita demasiadas explicaciones y, ni mucho menos, instrucciones.

También a través de una combinación de juego y diseño se logran las reacciones que busca el Eco-feedback. Para ello, tres ejemplos de DDB, un estudio de Suecia que conoce el poder de lo que es divertido.

1. Bottle Bank Arcade o de cómo hacer del reciclaje de botellas algo así como un videojuego. Durante el tiempo que estuvo funcionando, se recicló hasta dos veces más que normalmente.

2. Cómo conseguir que la gente perciba tirar la basura como algo sorprendente.

3. Sí, si las escaleras son un piano, ¿quién va a subir con las mecánicas?

Ejemplos todos de iniciativas que promueven una actitud cada vez más necesaria a través de un diseño que celebra las capacidades del ingenio. Puede ser nuestra peculiar revolución en tanto que diseñadores contra todos los Gadafis que no sólo niegan los derechos de la gente sino también del medioambiente.

Hoy: Poster for Tomorrow

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Artículo para The Trend Net. Febrero 2011.

Entre la revuelta de Túnez y la de Egipto hay muchas cuestiones compartidas, aunque la que quisiera destacar aquí es –lo sabe todo el mundo, también Ben Ali y Mubarak– el decisivo papel que han tenido y tienen las redes sociales y, por ende, Internet como plataforma para la organización de manifestaciones y difusión de lo que los gobiernos de dichos países no quieren mostrar.


Ramin Ara


Ree Palmer


Tingjin Shi

No es mi intención hablar en este post de estas revueltas, entre otras cosas, porque la sección está dedicada al diseño. Sin embargo, el poder de Internet como lugar desde donde alzar la voz y proclamar cambios, ilusiona. Ilusiona porque propuestas como las que lleva a cabo Poster for Tomorrow cobran una importancia renovada. Esta organización independiente y sin ánimo de lucro organiza cada año una convocatoria internacional enfocada a crear conciencia y promover el debate sobre temas de carácter social. La idea es que la gente (así, en general, pues no es específica para diseñadores y artistas) mande pósters que expliquen en imágenes el tema elegido por la organización. En 2009, por ejemplo, el tema era la libertad de expresión (“El lápiz es más poderoso que el papel”, decía la convocatoria) y en 2010, la abolición de la pena de muerte (“La muerte no es justicia”). De entre todos los afiches que reciben (más de 2000 el año pasado), un jurado selecciona los 100 que pasan a formar parte de una exhibición que se realiza en más de 40 países simultáneamente.

La edición de 2011 está dedicada al derecho a la educación, un derecho que no tienen garantizado 121 millones de niños a pesar de lo que dice la Declaración Universal de los Derechos Humanos. Será porque no son considerados humanos, será porque nacer en un lugar y no en otro puede ser una condena que no puede explicarse en términos de justicia. La cuestión es que, además de aplaudir –no sin cierta angustia– algunos de los pósters realizados en ediciones anteriores (ver galería), creo que sumarse a la propuesta de Poster for Tomorrow no es sino un gesto que hace crecer todavía más Internet como una herramienta que puede llegar a provocar cambios urgentes.

http://www.posterfortomorrow.org

(Algunas de) Las mejores webs de 2010

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Artículo para The Trend Net. Enero 2011.

Cuando está a punto de terminar el año empiezan aquellas semanas de titulares que acaban con un “…de 2010”. Por ejemplo: “Las mejores películas de 2010”, “Los mejores libros de 2010”, “Los mejores juegos de 2010”… y así con casi todo. Lo mejor, sin embargo, es que como la selección se hace desde distintas perspectivas, los resultados cambian, no son nunca exactamente iguales. Qué alivio. No todas las clasificaciones responden a criterios relacionados, por ejemplo, con el poder de una distribuidora o editorial sobre el crítico. En todo caso, siempre es interesante echar un vistazo a las listas que ofrecen los medios de prestigio, aunque sea sólo para contrarrestar opiniones y descubrir algo nuevo.

Y he aquí un medio de prestigio, la revista TIME, que si bien ha escogido a Mark Zuckerberg, el creador de Facebook, como personaje del año, también ha publicado hace pocos días en su versión digital un listado con las 50 mejores webs del 2010. El ranking está organizado a través de 10 categorías diferentes: Juegos, Educación, Salud y Fitness, Música y Vídeo, Deportes, Hogar, Noticias, Medios sociales, Viajes y compras, Finanzas.


Pintando una canción. Soytuaire.labuat.com

Como siempre, cualquier sistema de clasificación es cuestionable y no lo agota todo. ¿Dónde están las webs de literatura? ¿Y las de diseño? En todo caso, los que nos vamos encontrando mensualmente en este apartado de TheTrendNet, quizá nos pondremos de acuerdo al afirmar que el diseño es una categoría transversal, y que para que una web pueda ser seleccionada como una de las mejores del año, tiene que estar bien diseñada, ser atractiva y funcional, tanto si habla de economía como de cine. Justamente por eso, os recomendamos visitar el link de TIME y compartir vuestras opiniones con nosotros. Podéis empezar con la web de la canción “Soy tu Aire” de Labuat, seleccionada en la categoría de música y vídeo (la web, claro, no el grupo ni la canción).

50 mejores webs 2010

Mutar al verde. Diseño gráfico sostenible

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Artículo para The Trend Net. Diciembre 2010.

Menos de un mes y termina una década. Para inaugurar el 2011, nos avanzamos a enero con una propuesta, que no es sólo un buen propósito, sino una urgencia. Queremos hablar del diseño verde y sostenible, con la intención de ofrecer algunas referencias y pediros ayuda, porque si esto no se hace en red, sencillamente no se hace.

De hecho, quizá el primer requisito para un diseño responsable sea precisamente el que atañe al trabajo en equipo, a la consciencia de todos y todas nosotros/as en tanto que diseñadores/as. Sólo así podremos incorporar aspectos medioambientales en el diseño de los productos, y atender a todo el proceso de producción de un diseño: desde el propio proyecto, hasta la elección del papel, la tinta, el empaque, la encuadernación, etc. Clientes, imprentas, editoriales, marcas… todos están –estamos– involucrados.

Además de Green Graphic Design, el reconocido libro-manual de Brian Dougherty (socio de Celery Design Collaborative), dos webs merecen especial atención: “Lovely as a tree” y “Design can change.” La primera destaca por la exhaustiva información que ofrece (incluye desde casos de estudio hasta un apartado en el que se desmontan mitos tales como “el papel reciclado es de mala calidad y más caro que el papel virgen”), además de por los buscadores de imprentas y papeles verdes, eso sí, enfocado sólo al Reino Unido. Es, sin duda, un buen ejemplo de proyecto a seguir. La segunda, con un tono más activista, destaca porque contiene una base de datos con diseñadores y estudios verdes de todo el mundo: desde Hong Kong a Barcelona, pasando por Cabo Verde o el Líbano.

Sin embargo, habrá más webs interesantes que merecerán ser mencionadas. He aquí donde os pedimos vuestra colaboración. Cuanto más sepamos, más verdes podremos ser. Y la mutación es urgente.

http://www.greengraphicdesign.net/

Nostalgia y videojuegos. Canvas Cycle

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Artículo para The Trend Net. Noviembre 2010.

Cuando mis padres me explican la emoción que sintieron el día que la televisión llegó por primera vez al salón de sus casas respectivas, siempre me sorprende. Eran unos niños, como lo es ahora mi sobrino, que en vez de mirar la pantalla plana de la tele, se pasa el día jugando a unos videojuegos increíbles. Lo miro y me doy cuenta de que algún día alucinará cuando le cuente cómo eran los videojuegos a los que yo jugaba cuando tenía su edad. De hecho, acabo de descubrir que se lo podría mostrar hoy mismo, gracias al proyecto Canvas Cycle.

-Ven, le digo, y se lo enseño en mi portátil. Siento que me he hecho mayor cuando me oigo explicando que el Color Cycling era la técnica que se usaba para realizar animaciones en los 90, porque entonces los ordenadores sólo podían mostrar una paleta de 256 colores al mismo tiempo y aplicando rotaciones en los colores se lograba la ilusión de animación rápidamente, sin consumir mucha memoria. Gracias a que Joe Hukaby ha decidido replicar el efecto usando Canvas y HTML5 sobre 35 escenarios de Mark Ferrari, un diseñador que trabajó para LucasArts y Loon, mi sobrino puede acercarse a la estética de los videojuegos de mi infancia.

Ve en mi la nostalgia que estoy sintiendo ahora mismo, y le digo: “Llegará el día en que la tecnología de los videojuegos a los que juegas ahora estará también en simples códigos. Las cosas seguirán avanzando tan rápidamente que habrá quizá algún programador que haga un proyecto parecido al Canvas Cycle pero con la técnica de los colores actual, que ya estará obsoleta”. No termina de entenderme, pero no importa.

http://www.effectgames.com/demos/canvascycle/

Aquellos maravillosos años

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Artículo para The Trend Net. Octubre 2010.

Qué duda cabe: lo retro está de moda. Entonces, volver a la publicidad de hace unas décadas puede inspirarnos para ser de lo más contemporáneos. Ay, aquellos maravillosos años del Mecano, la Hispano-Olivetti, la Mirinda… o el tiempo en que las latas Campbell no habían pasado por las manos de Warhol y no estaban todavía en los museos. Tan lejos, tan cerca.

No es difícil encontrar en la web imágenes de publicidad vintage aunque, para empezar, os recomendamos la selección de 50 anuncios de los años 50 y 60 hecha por Wellmedicated.com y disfrutar de las tipografías, las ilustraciones, la composición… además de los objetos anunciados. A esta web llegamos a través del interesante blog Barcelona’s Chiringuito, donde también se pueden encontrar algunos links sugestivos con publicidad vintage de diferentes países.

Pero, para terminar, dejen que les muestre una joya: los tres falsos anuncios que recuperan el estilo y los personajes de los años 50 para publicitar, nada más y nada menos, que Facebook, Twitter y Youtube. Son el resultado de la anacrónica campaña “Everything Ages Fast” hecha por la agencia MOMA Sao Paulo para dar a conocer MAxMidia, un gran evento internacional de seminarios del sector de la comunicación en Brasil y América Latina en general.

Porque todo envejece rápidamente y aquellos maravillosos años serán –¡mañana mismo!– nuestro presente.

http://tinyurl.com/4fg8ew

Insurgencia Gráfica

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Artículo para The Trend Net. Septiembre 2010.

Desde un estudio de diseño, comunicación y creatividad de Jaca, se está fraguando un levantamiento contra la autoridad, es decir, una insurgencia, que en este caso se apodera de la gráfica como estrategia. Su consigna: “Design or die”. Su lema: el activismo gráfico, la agitación y la propaganda a través del diseño de guerrilla para el siglo XXI. Lo saben, “no da de comer, pero alegra el espíritu”.

Son especialistas en “hacer el indio”, léase, hacer crítica con el diseño y promover el diseño para fomentar la crítica, que no es lo mismo, pero es igual. De momento, su lucha se ha enfocado al mundo de las pateras, el terrorismo, la guerra, el control y la vídeovigilancia, la democracia, la producción de alimentos en cadena, el poder… en fin, a una realidad que, como es nuestra, nos exige una respuesta.

Además de la web, Insurgencia Gráfica tiene un blog en el que se descubren diseñadores/as como Laurie Lipton, David Foldvari, Santiago Velazco, El niño Vudú o Iván Bravo. Se nos informa también de iniciativas tan interesantes como createdemocracy.com, europebydesigners, usabydesigners, diseñadores con Haití o la propuesta de publicación Green Graphics de Indexbook.

Confirma, una vez más, el papel del diseño en la crítica y la reflexión social. Representa, en consecuencia, un espacio para el compromiso, un lugar para jugar a imaginar el cambio a través del diseño, un sitio –un site– para apoyar la rebelión que se ilustra con inteligencia, sarcasmo y humor. Y sí, que exista Insurgencia Gráfica también alegra el espíritu.

http://www.insurgenciagrafica.es/

Diseño activista. Es posible

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Artículo para The Trend Net. Agosto 2010.

La íntima relación entre el diseño y el mundo empresarial hace del primero un instrumento para la comunicación de valores comerciales. Es difícil encontrar estudios de diseño gráfico que dediquen su trabajo a la creación de proyectos basados en la denuncia social y el compromiso porque, como dicta un reportaje de El País publicado el 24/07/2008: “Si un diseñador gráfico tiene hondas preocupaciones sociales, ¿puede transmitirlas a través de su trabajo? Evidentemente no, si no quiere quedarse sin encargos”. Sin embargo, ya en dicho reportaje se rescataban algunos nombres, como el estudio madrileño Un mundo feliz, que por entonces acababa de publicar una antología de trabajos de diseño activista, Pictopía.

Y es que ahora que estamos a pocos meses para terminar la primera década del siglo XXI, ahora que el mundo se ha hecho más pequeño y trabajamos (casi) todos en red, ahora que siguen sobrando problemas que denunciar con urgencia, ahora que sabemos que el simulacro es verdadero y la verdad simulacro, ahora que estamos definitivamente navegando en la era de la imagen… ahora más que nunca habría que apostar por el diseño activista.

El proyecto Migrantas, que nace en este contexto social de globalización y movilidad, es un claro ejemplo de cómo el diseño puede ser un agente social de cambio. Sus pictogramas dan voz y hacen visibles las experiencias de mujeres inmigrantes en la ciudad, a través de imágenes creadas a partir de los dibujos que han hecho las propias migrantas en un taller. Cuando estos pictogramas pasan a formar parte de acciones urbanas y ocupan el espacio en donde normalmente hay anuncios publicitarios, la fuerza del mensaje se duplica. Ya lo han hecho en Berlín, Colonia, Hamburgo, Sevilla, Buenos Aires… y el resultado ha sido siempre contundente.

Pero hay más ejemplos, y justamente lo que aquí proponemos es convertir este post en un pequeño espacio de difusión para constatar no ya que es posible cambiar un poco el mundo a través del diseño, sino que es posible hacer diseño comprometido y activista. El turno es vuestro.

http://www.migrantas.org/

Para captar la atención. The Big Caption

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Artículo para The Trend Net. Julio 2010.

The Big Picture es una galería de imágenes vinculada a la versión online del periódico norteamericano The Boston Globe. Cada lunes, miércoles y viernes,  su editor, Alan Taylor, cuelga las fotografías más espectaculares que han sido publicadas por distintas agencias, y lo hace organizándolas entorno a un tema. Es así como se ha ido convirtiendo en uno de los fotoblogs más rigurosos de fotoperiodismo, donde las imágenes ocupan un lugar central.

Inspirada en Life Magazine, National Geographic, MSNBC.com y MediaStor.org, esta galería permite pasearse en alta calidad por momentos comunes, historias menos conocidas y, en definitiva, instantes realmente sorprendentes. Cada instantánea es un registro visual impresionante de nuestro tiempo.

Pero este post quiere destacar The Big Caption, el complemento a The Big Picture, donde las fotografías son reinterpretadas con textos llenos de humor e ironía. La formalidad primera se convierte así en una especie de póster o postal que contiene un titular en el que la tipografía es fundamental. Porque The Big Caption quiere captar la atención a través de la irreverencia. Y muchas veces lo consigue.

http://thebigcaption.com

Animade Tv. Un blog de animación para perderse

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Artículo para The Trend Net. Junio 2010.

Si tienes una cita y no quieres llegar tarde, si debes entregar en un rato un trabajo o  te han llamado para recordarte que dentro de una hora te está esperando el dentista, no hagas clic en el link que va a llevarte a Animade TV.

Puede ser tu perdición, y la verdad es que no queremos hacernos responsables de que se enfaden tus amigos, pierdas un cliente y, además, mañana te duela la muela del juicio. Porque, te advertimos, en Animade TV vas a estar un buen rato viendo y disfrutando de la selección de videos relacionados con la animación.

En esta televisón on line, el archivo de materiales llega de todo el mundo y cada animación tiene su estilo propio. Puedes ver anuncios de publicidad, videoclips, visuales, películas y hasta videos que, aunque no tengan muy buena calidad, muestran cómo, a veces, en la lluvia están escritas palabras y hay peces dibujados. Además, lo mejor es que puedes compartir los archivos y, sobre todo, proponer a Tom Judd y a los diferentes administradores lo que hayas encontrado por la web y te parezca interesante, o bien tus propios trabajos.

En fin, que Animade TV es un blog de aquellos en los que puedes perderte e ir valorando hasta qué punto eres capaz de alucinar.

http://www.animade.tv/

Arròs covat y Freaklance, dos series terapéuticas

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Artículo para The Trend Net. Mayo 2010.

Arròs covat y Freaklance son dos series de animación innovadoras, ácidas y gamberras que retratan la vida de Xavi Masdéu y Maximiliano Martín Panucci (Maxi), dos personajes en los que te verás reflejado si formas parte del mundo del diseño.

Xavi, un diseñador gráfico cosmopolita que vive en Barcelona –concretamente en el barrio de Gràcia, uno de los más cool de la ciudad–,  siente que se le está pasando el arroz ahora que ya ha cumplido los 30, de ahí lo de Arròs covat. La serie habla del conflicto de hacerse mayor, pero sobretodo retrata con el estilo minimalista y el humor sarcástico de su creador, Juanjo Sáez, las particularidades de muchos diseñadores gráficos que, como Xavi, llevan meses sin cobrar a pesar de que hayan recibido un premio Laüs, viajan para hacer reuniones con clientes que finalmente son una tomadura de pelo, etcétera, etcétera. Las referencias a la cultura pop, la música independiente, festivales como el Primavera Sound y la parodia de artistas conocidos, son un guiño que no hace más que potenciar la empatía con Xavi y asegurar la carcajada.

Mientras que Arròs covat está preparando la segunda temporada, Freaklance tiene sólo 4 capítulos on line, aunque la respuesta de los internautas ha sido muy positiva. El ritmo es más lento, pero los recursos con los que cuentan sus creadores, Julio Grama y Alex Otero, no tienen nada que ver con el apoyo de Escándalo Films y TV3. La serie está dirigida a todos los freaklance, es decir, a todas aquellas personas que lleven trabajando durante años en una empresa como autónomos, hayan vendido sus fotos al mejor postor, sean realizadores de vídeo independientes,  trabajen en publicidad por cuenta propia o, como Maxi, sean desarrolladores web freelance.

Porque, si eres diseñador o programador, sabrás que la tecnología Flash quiere decir “Fulero, Ladrón, Agarrado y Sobrado Hijo de…”, navegar por Internet durante horas es “investigar tendencias” y nunca hacer el vago; y quizás te suena Darío Díez Domínguez, 3D, y la única persona que lee los términos del contrato enteros cuando instala una licencia. O, porque estarás de acuerdo con Maxi cuando canta “Un proyecto sin diseño privará de alegría a su poseedor”, quizá sea buena idea ver ya mismo los capítulos de las dos series y visitar los perfiles de Facebook de Xavi Masdéu (12.244 admiradores) y Maxi (2.885).

Y si sabéis de otras series sobre diseñadores en otros idiomas, por favor avisadnos. Que compartir las penas y aventuras en grupo y riendo es terapéutico.

http://www.arroscovat.com

Dephtcore. Entre el arte y el diseño

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Artículo para The Trend Net. Febrero 2010.

Diferenciar entre lo que es estrictamente diseño y arte digital no siempre es tarea fácil y, de hecho, quizá no sea necesario establecer este tipo de dicotomías. Decimos esto porque el contenido del presente post bien podría incluirse en la sección de arte, pero si presentamos aquí Depthcore es porque se trata de un site útil para que los diseñadores encuentren un lugar de inspiración donde descubrir talentos de gran calidad.

Justin M. Miller, Kevin J. Stacey y Brian D. Smith se presentan como fundadores, en 2002, de este colectivo artístico cuyo objetivo es “ilustrar, orquestar y representar visualmente los pensamientos, las esperanzas y los sueños de todos los rincones del planeta”. Sí, en efecto, suena quizá excesivamente pretencioso y, aunque no justifica el exceso, les avala la excelente calidad de sus propuestas, basadas en la conjunción entre arte e innovación para romper las convenciones y la repetición de patrones en el mundo del diseño.


Daniel Diggle

Depthcore reúne trabajos de fotografía, animación, audio y diseño, presentados a partir de “capítulos” o exposiciones temáticas que, cada 3 o 4 meses, muestran entre 50 o 150 obras después de haber pasado por una estricta y rigurosa selección. Cada capítulo contiene, además, una entrevista al autor o a la autora de la que los 3 responsables del colectivo consideran la mejor obra.

Actualmente ya van por el capítulo 38, esta vez dedicado al estilo libre (Freestyle), aunque hay otros números con temas como la feminidad (“Her”) o títulos tan sugerentes como “A trip to elsewhere”. Y en todos hay trabajos a los que dedicar tiempo de análisis y, sí, también una profunda y sincera admiración. Quién sabe si de aquí lo de “Depthcore”.

http://www.depthcore.com

TUTS+. Sigue aprendiendo

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Artículo para The Trend Net. Enero 2010.

Empieza un nuevo año y se renuevan las ganas de crear, de hacer más proyectos y de aprender, de ahí que en esta primera nota del 2010 queramos presentar TUTS a los que no lo conozcan y recordarlo a quienes ya lo hayan visitado anteriormente.

TUTS es una web de tutoriales y recursos configurada a partir de diferentes blogs –por ahora, siete en total–, cada uno centrado en una especialidad:

PhotoShop y gráficos (PSDTuts )

Diseño y desarrollo web con Html, CSS, JavaScript, CMS’s, PHP, Ruby y Rails (NetTuts )

Vectores e ilustración, centrado sobretodo en Adobe Illustrator e Inkscape (VectorTuts )

Música y sonido, para encontrar técnicas de grabación, producción, etc. (AudioTuts )

Tutoriales de Flash con Flash, ActionScript y Flex (AeTuts )

3D y computer Graphics, con Maya, 3Ds, Max, Cinema 4D, ZBrush, Blender, Mudbox, etc. (CgTuts )

Fotografía (PhotoTuts )

El punto de partida y leitmotiv de Tuts es el siguiente: “Si quieres ser el mejor, tienes que aprender de los mejores”. De ahí que la web contenga también entrevistas a los profesionales más destacados de cada sector. Además, está abierta una convocatoria permanente para poder enviar un tutorial  que podrá formar parte de la web, sólo después de una valoración para decidir si cumple los criterios de calidad  de Tuts+.

Cada página/blog específico tiene tutoriales, artículos, regalos y videos. La mayor parte de la información es libre, aunque hay la posibilidad de ser miembro Plus Program para poder optar a información exclusiva.

Por ahora, recomendamos marcar Tuts+ como una de nuestras páginas favoritas y, como siempre, seguir aprendiendo en este 2010.

http://tutsplus.com

Web Trend Map. Mapa de tendencias en el espacio virtual

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Artículo para The Trend Net. Diciembre 2009.

La arquitectura y el urbanismo son la gramática con la que se proyecta, ordena y determina el espacio de la ciudad y la relación de ésta con sus habitantes. Lo explica mejor esta cita de Linda McDowell, extraída de su ensayo Género, identidad y lugar, “los espacios surgen de las relaciones de poder, las relaciones de poder establecen normas; y las normas definen los límites, que son tanto sociales como espaciales, porque determinan quién pertenece a un lugar y quién queda excluido” (McDowell, 2000: 15). Es decir, el espacio está directamente vinculado con el poder (del tipo que sea); también el espacio virtual de la web.

Y para ejemplificarlo, el estudio japonés Information Arquitects, publica cada año un mapa de tendencias de la web que ya va por la cuarta edición: The Web Trend Map. Es un mapa conceptual de gran impacto visual que, inspirado en el metro de una megalópolis como Tokio y relacionando el espacio de la ciudad con el de la red, plasma los sites más influyentes y las personas más relevantes del mundo virtual. La posición de cada dominio varía en función de tres variables: la altura –que es el éxito según el tráfico–, el ancho –que indica la estabilidad del dominio– y la posición –que subraya el grupo al que pertenece el dominio-

El resultado es un gráfico que, además de mostrar relaciones curiosas y sugerentes entre los dominios, tiene una calidad en cuanto a diseño que, sí, también marca tendencias.

http://informationarchitects.jp/wtm4/

Behance Network. Para dejarse enredar

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Artículo para The Trend Net. Noviembre 2009.

Lo que Myspace es para los músicos, Behance Network es para los creativos, principalmente, los interesados en fotografía, Motion Graphics, tipografía, diseño industrial y moda.  Pero esta red social incluye también publicidad, arquitectura, animación, dirección de arte, diseño de joyas, videoblogging, podcasting y blogging, entre otras categorías.

El usuario puede hacerse un perfil gratuitamente, customizarlo y mostrar así su portafolio, donde puedes almacenar proyectos. Cada perfil incluye además funciones que permiten contactar con otros usuarios escribiendo mensajes privados o proponer a los otros entrar en un círculo temático (grupos de usuarios de acceso libre o restringido, por invitación), comentar y votar su obra, hacer llamadas para colaboraciones o linkar a otras páginas. Además, es posible activar la pista de seguimiento de un creativo de manera que, si actualiza su perfil con un trabajo nuevo, te llegue un aviso (sistema Rss).

Hay, por si fuera poco, un tablón de anuncios con ofertas de trabajo de marcas de prestigio, una sección para intercambiar trucos y la afirmación por parte de Behance Network de que tu trabajo será visto por millones de visitantes, miles de miembros Behance y las mejores agencias y compañías del mundo. Es una red como para dejarse enredar.

http://www.behance.net

YellowBird: see the world like never before. Vídeo interactivo en 3D

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Artículo para The Trend Net. Octubre 2009.

Con Google Street View podemos movernos por la pantalla e interactuar con imágenes estáticas, fotografías. Pero con la tecnología desarrollada por YellowBird, lo podemos hacer con imágenes de vídeo. Y entonces sí, efectivamente, miramos el mundo como nunca antes a través de la pantalla.

La experiencia del espectador es la de un “estar ahí”,  puesto que puede avanzar en tiempo real, caminar, variar la perspectiva de la cámara como quien gira la cabeza para ver qué está pasando detrás, mirar el cielo, etc.

Para ello, YellowBird ha diseñado una cámara con seis lentes a la que se añade el sistema surround de sonido del micrófono que permite grabar audio a 96 khz. Y no solamente, porque está preparada para grabar en un trípode o bien utilizando el sistema steadycam, es decir, colocándola en las espaldas de quién está grabando y desplazarse con él.

Este avance tecnológico supone un primer paso para explorar las posibilidades de visualización de vídeo e imaginar una manera de hacer y ver el cine totalmente innovadora. Igual que las nuevas tecnologías supusieron otra manera de concebir la literatura vinculada al hipertexto, la propuesta de vídeo interactivo en 3d también implicará cambios en el mundo del cine. Para empezar, el autor y el editor ya no controlan el punto de vista ni el carácter de la película es exclusivamente lineal. El espectador no es más alguien que recibe lo que viene filmado, sino que puede interactuar con lo que ve. La noción de autoría se altera y redefine, obligando al cineasta a diseñar un espacio fílmico que contemple diferentes lecturas.

Por el momento, dejaros sorprender con la muestra que hay en la web de YellowBird. Para navegar la película, hay que poner el cursor encima. Es una fiesta, ya lo veréis.

http://tinyurl.com/ceyp9e

Today and tomorrow

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Artículo para The Trend Net. Septiembre 2009.

Afortunadamente, existen  muchos blogs de diseño, publicidad, arte, moda, música y arquitectura. Sin embargo, no todos son tan recomendables como Today and Tomorrow, un blog que recoge una rica variedad de tags que destacan por su calidad.

Su autor, Pieter, un belga que reside en Berlín, nos lo describe como una colección de cosas que le gustan por ser bonitas, divertidas o originales. Y entre estas cosas, podemos ver videos tan sorprendentes como “Digit”, del artista Julien Maire, la divertida instalación “Ketchup”, de Yarisal & Kublitz, imágenes de Géraldine Georges y sus collages, fotografías de los originales diseños para Nike de Sabrina Dehoff, increíbles reportajes de lo último en el campo de la programación, etc.

Además de asegurar el buen gusto de Pieter, desde aquí os proponemos la visita regular de este blog para encontrar la inspiración que todos buscamos, conocer la obra y los proyectos de artistas y diseñadores de diferentes países y, sobretodo, disfrutar con la información que guardan todos los tags. Apuntároslo en la agenda: ver la web, hoy y mañana.

http://www.todayandtomorrow.net

Domestika. Va de Forum

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Artículo para The Trend Net. Julio 2009.

En el cruce entre el Cardo maximus y el decumanus principal se situaba el forum de la ciudad romana. Era éste un enclave estratégico y central (además de céntrico) en el que se celebraban reuniones para tratar los asuntos de interés cultural de la época. Con la aparición de Internet, el forum clásico se transformó metafóricamente en los foros de discusión y opinión en que se propone recuperar la efervescencia que imaginamos en la ciudad de Marco Aurelio, pero con la ventaja que la red proporciona: la participación de todo aquél que quiera entrar a una reunión, digamos, global.

Hay muchos foros, pero pocos son como Domestika, este lugar de encuentro de creativos que se propone promover el valor del diseño como herramienta de cambio en la sociedad. Se erige como un lugar en el que potenciar la idea de comunidad entre creativos de distintas áreas, compartir recursos, explorar nuevas tendencias, divulgar lo más actual y relevante en el campo del diseño, el arte, la programación y la comunidad. Su éxito se define con sus más de 10000 usuarios –estudiantes y profesionales– que aseguran la diversidad y calidad de las propuestas.

Un equipo de profesionales comprometidos con lo que hace lleva la gobernabilidad del foro. Y sí, si lo que se quiere es volver a las grandes reuniones de los clásicos, también se puede asistir al evento internacional de diseño que organiza: MADinSpain.

http://www.domestika.org/foros

Aviary. ¿Te imaginas?

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Artículo para The Trend Net. Junio 2009.

A continuación, se cita una conversación irreal pero posible entre dos miembros del equipo de worth1000.com, justo cuando empiezan a pensar en la creación de Aviary:

– Te imaginas? Sería como disponer de un set de herramientas gratuitas de diseño para editar imagen on line, sin necesidad de descargarte la aplicación.

– Claro, los archivos deberían ser accesibles desde cualquier ordenador y poder guardarse de manera segura, permitiendo hacer un backup DVD de tus documentos.

– Y sería interesante poder trabajar los documentos colectivamente, abriendo por ejemplo los archivos de otras personas de la comunidad para completarlos, siguiendo en cierta manera lo que propone Google Apps. Tendría que haber herramientas muy variadas, como procesador de textos, editor de imagen, editor vectorial, editor de mesa de trabajo, de audio, de modelaje 3D, etc.

– Yo le llamaría a esto Aviary, ¿te parece?

– Sí, como un aviario, es decir, una colección de aves que, en nuestro caso, serían las diferentes herramientas: Phoenix, raven, toucan, peacok, etc.

– Funcionaría, seguro. Además, aviar quiere decir también “disponer algo para el camino”, que es lo que haría Aviary por los diseñadores, ¿verdad?

http://aviary.com

Creative Commons. Obras comunes y creativas

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Artículo para The Trend Net. Mayo 2009.

Un pirata es aquella “persona que, junto con otras de igual condición, se dedica al abordaje de barcos en el mar para robar”, pero –como en Internet lo que se hace es navegar-– del usuario que aborda los contenidos que están colgados en la red con copyright, se dice que está cometiendo un acto de piratería.

Las entidades de gestión colectiva son las responsables de vigilar y controlar dichos actos, imponiendo sanciones que varían en función de la magnitud del saqueo. Sin embargo, ¿qué pasa cuando un/a autor/a quiere que la gente tenga un acceso fácil, libre y gratuito a su obra, sin que se aplique automáticamente a ésta la protección del copyright? Que puede hacer uso de las licencias Creative Commons, incluyendo la recién inaugurada –y controvertida– CC0 (versión 1.0) según la cual el/la autor/a “dedica su trabajo a los Commons renunciando a todos sus derechos sobre el trabajo bajo la ley de copyright y todos los derechos legales relacionados, en la medida permitida por la ley”.

Es decir, que ni el/la creador/a ni el futuro usuario tendrán los derechos de la obra, perdida ya y para siempre en un mar de contenidos comunes y creativos para el dominio público. Un mar donde los piratas –y con ellos la entidades de gestión colectiva– tendrán poco que hacer.

http://creativecommons.org/publicdomain/zero/1.0/deed.es

Letrag. De tipos y caracteres

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Artículo para The Trend Net. Abril 2009.

Conjugando letras se escriben palabras y, con éstas, se crean historias. Pero las letras tienen sus propias historias, también las que se refieren a la tipografía, es decir, a su imagen, forma y composición.

En Letrag, las tipografías aparecen clasificadas por estilos, con explicaciones históricas –y muy pedagógicas– que pueden remontar a los escribas del siglo XIII o la Gran Bretaña del siglo XIX. La web crea así un mundo donde la letra y su estilo son los auténticos protagonistas, con herramientas que pueden satisfacer muchas de las necesidades de los diseñadores. Por ejemplo, en la sección ‘Identificar’, descubrimos el nombre de una tipografía respondiendo algunas preguntas, y en la sección ‘Visualizador’ es posible ver las tipos que tenemos instaladas en el ordenador y poder modificar sus variantes. Además, en ‘Blogosfera’ se indexa todo el contenido sobre tipografía que aparece en Internet, configurando así una biblioteca dinámica y abierta a la que si se le añaden todos los ‘artículos’ de creación propia o traducidos que ya hay, deviene una colección completísima -y letrada- de escritos sobre el tema.

Éstos son algunos de los valores que tiene la web, pero hay más. Porque sí, Letrag es, sin duda, un espacio que sorprenderá positivamente a diferentes tipos y caracteres (de personas).

http://es.letrag.com

FFFFound: Encontrada

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Artículo para The Trend Net. Marzo 2009.

Cuatro F para reforzar la idea: *encontrada*, pero cuatro F también como onomatopeya para describir la reacción del usuario ante esta herramienta.
FFFFound es un servicio web que permite *postear* y compartir imágenes. Se trata de un álbum que crece gracias a los usuarios, que son principalmente artistas gráficos, diseñadores, fotógrafos y publicistas. La dificultad para poder acceder al club y el aparente carácter elitista -sólo puedes entrar por invitación, y cada usuario tiene solamente derecho a una- profesionalizan el tipo de imágenes encontradas, evitando las fotografías de animales y paisajes típicas de otros *site*.

Cuando seleccionas una imagen, el sistema recomienda otras: “You may like these images”. Y sí, es probable que acierte, porque FFFFound destaca tanto por su forma de navegar como por ser “an inspirational image – bookmaking experience”.

http://ffffound.com

Serial Cut™, un honor

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Artículo para The Trend Net. Octubre 2008.

Dice Sergio del Puerto que el nombre por el que es conocido hace honor a procesos de impresión, pero no cuenta que sentido tiene hacer estos honores. Tendremos que imaginarlo.

Lo que ha pasado por un proceso de impresión es algo que ha salido del ordenador y que ahora se puede tocar y oler. Es lo que tienen los trabajos de Serial Cut:, combinan los programas de diseño a la vez que conservan el trabajo manual, que es el que da a cada proyecto la sensación de que se puede palpar. Si, quizas sea por esto por lo que Serial Cut se llama Serial Cut, por la importancia del proceso y de lo que está hecho a mano. Aunque sólo es una suposición, pues estamos imaginando.

Sin embargo, los proyectos realizados desde su estudio de dirección de arte, diseño e ilustración de Madrid para clientes como Nike, Channel 4, Neo2, El País y Microsoft, entre otros, parecen confirmar nuestra hipótesis. Compruébenlo y disfruten de Serial Cut y su capacidad para ser sencillamente genial.

http://www.serialcut.com

Luci Gutiérrez. Luz desde la tierra de los agujeros

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Artículo para The Trend Net. Agosto 2008.

Estilo personal, lenguaje propio, atención al detalle, sencillez cromática, excelente composición técnica… son algunas de las características de la obra de Luci Gutiérrez (Barcelona, 1977), pero la lista, por mucho que crezca, no conseguirá saturar lo que sus ilustraciones logran despertarnos. No es que sus imágenes valgan más que mil palabras, sino que sugieren mil palabras y más, porque tienen una historia que contarnos: sus personajes, a pesar de su aparente rigidez, se mueven, sueñan, sufren, se ríen… nos hablan. Y lo mejor es que consigue esta complejidad a través de recursos técnicos y de estilo que hacen que parezca sencillo, fácil, posible.

En su (premiada) web holeland, podemos ver una muestra de sus trabajos de edición, publicidad, prensa, editorial y animación, además de algunos regalos como tiras de cómic o downloads.

No deja de ser curioso que alguien con un nombre que significa ‘luz’ bautice una web como ‘tierra de agujeros’. Pero la propia artista nos dice: “Un agujero es algo como muy dibujado y propicio a juegos visuales. Además, los agujeros son sugerentes, de ellos pueden salir cosas inesperadas y es posible encontrar dentro pequeños mundos”. Y así, encontrando mundos y dibujando la cotidianidad de manera inesperada (o lo inesperado como cotidiano), Luci sigue recibiendo premios (Junceda 2004 y 2007, Bologna Ragazzi Award 2008), colaborando con periódicos como The New York Times, El Mundo, La Vanguardia, o publicaciones como Tos, Dos veces breve, Nosotros somos los muertos, Cretino, Fanzine Enfermo, Argh! y Garabattage, revista de ilustración de la que es coeditora.

http://www.holeland.com

Desvelando a Espaun 256

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Artículo para The Trend Net. Julio 2008.

Spawn es un comic publicado por primera vez en mayo de 1992 por una editorial americana, pero es también y sobretodo –por lo que aquí nos interesa– el tag con que un Tomás Peña adolescente empezó a firmar, aunque en su versión, digamos, castiza: espaun.

Esto explica la primera parte de la firma de quien se puede definir como una joven promesa –como se han encargado de asegurar los medios desde el 2006–. La segunda parte, 256, tiene que ver con el número máximo posible de colores para un gif.

Y al fin, conocemos el significado de Espaun 256, el alter ego de un diseñador y animador de Motiongraphics nacido en La Unión (Murcia, 1985).

Si hemos empezado por desvelar el origen de su sobrenombre es porque nos dice mucho de la personalidad creativa de Tomás Peña: nos permite intuir su interés por lo suburbano (el graffiti, las películas de serie b…) y su voluntad de innovación tanto a nivel conceptual como por la mezcla de disciplinas y técnicas (el comic, los gif, el Stop Motion, etc.).

Pero no sólo eso. La apropiación de la palabra Spawn transformada en Espaun nos puede llegar a recordar el concepto de “Spanglish”. Y Tomás Peña tiene algo de esto, puesto que, recién llegado de Los Ángeles donde trabajaba en una de las empresas más importantes especializadas en el campo de la postproducción (Buck), ha vuelto a España para seguir reinventando algo que está siempre en sus obras como una huella: “lo español” -del flamenco a lo más cañí- adaptado a un estilo personal e inovador.

Habrá que celebrar entonces su regreso.

http://www.espaun256.com

Alex Trochut. Mirando miradas

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Artículo para The Trend Net. Diciembre 2008.

Diseño, arte, ilustración y tipografía: cuatro palabras, cuatro puntos cardinales que podrían explicar el universo creativo desde el que Alex Trochut realiza sus trabajos y mira el mundo, tergiversándolo y poetizándolo con destellos de ironía y, al mismo tiempo, nostalgia por un pasado que fue (o podría haber sido) mejor.

La suya es una mirada original que ha crecido en un entorno familiar particular: su abuelo era Joan Trochut (1920-1980), el famoso inventor del sistema de tipografía modular Super Tipo Veloz. Esta herencia explicaría que Alex sea capaz de dar cuerpo y entidad al texto a partir de su magnífico trabajo tipográfico en el que todo es imagen, también las letras, que se relacionan entre sí personificadas: el sentido se desdobla (o redobla). El uso del condicional (“explicaría”) no es aleatorio, pues nuestro protagonista descubrió que su abuelo, además de a la pintura, se había dedicado a la tipografía sólo cuando era ya un joven estudiante de diseño. Coincidencias (o evidencias).

La de Alex Trochut es una mirada que vive y ve Barcelona, que ha cruzado límites para marcas como Nike o Diesel, proponiéndonos siempre algo nuevo que motiva ad/mira/ciones.

http://www.alextrochut.com